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Jean-Baptiste Bagaza
Jean-Baptiste Bagaza

Burundi

Jean-Baptiste Bagaza né en 1946, est Président de la République du Burundi de 1976 à 1987.


Plus de utilisateur: miba
Creer: 18th Jul 2008
Modifier: 18th Jul 2008
Professional Information
Position:
President de la République
Working primarily in:
Burundi

Description of Work:
Jean-Baptiste Bagaza, officier et ancien chef d’état-major adjoint de l’armée burundaise, prit le pouvoir le 1er novembre 1976, à l’issue d’un coup d’Etat contre Michel Micombero, premier président qui avait renversé une monarchie multiséculaire en 1966.

Jean-Baptiste Bagaza restera au pouvoir jusqu’en 1987, date à laquelle il est renversé par un coup d’Etat qui survint suite à un début de mutinerie de soldats et sous-officiers qui craignaient d’être mis en retraite anticipée. Bagaza était alors en voyage au Canada.

Dans la configuration actuelle du Burundi où l’appartenance ethnique est devenu un critère déterminant, il importe de savoir que Jean-Baptiste Bagaza est tutsi et qu’il est arrivé au pouvoir dans un contexte où les Hutu, ethnie majoritaire, avaient été écartés de tous les leviers du pouvoir par le régime Micombero. Bagaza semble avoir voulu, pendant son régime, ignorer cette situation et s’être concentré uniquement sur le domaine économique. Il renforça considérablement aussi l’emprise du parti unique UPRONA, hérité de la lutte pour l’indépendance, sur le pays qui se retrouva cadrillé de cellules du parti.

Sa marque dans l’histoire du Burundi – et la plupart des Burundais, malgré leurs divisions, le reconnaissent -, il l’a laissé ou plutôt gravé dans l’économie, les infrastructures et l’éducation. Son volontarisme porta le taux de scolarisation primaire de 19 à 85% entre 1976 et 1986 (Chiffres de la Banque Mondiale en 1987). La majeure partie des infrastructures actuelles du Burundi datent de son régime (routes, centrales électriques, adductions d’eau, hôpitaux, centres de santé, écoles, stations de lavage du café, télécommunications, etc.). Il en est de même pour les industries et les forêts qui ont beaucoup souffert de la guerre des années 1990 et 2000. La production du café (principal produit d’exportation) a plus que quadruplé entre 1976 et 1987 grâce à une politique d’extension des plantations et de rajeunissement des plants. Jean-Baptiste Bagaza avait une si haute idée du rôle de l’épargne dans l développement économique qu’il imposa une épargne obligatoire dans le pays. Il eut moins de succès dans sa tentative de regrouper les habitats ruraux en villages (l’habitat rural burundais est dispersé sur les collines) et de multiplier les coopératives, deux idées qui heurtaient de front les traditions et les mentalités burundaises. Cette politique de développement économique étaient soutenue par les bailleurs de fonds (la Banque mondiale, les pays occidentaux, la Chine et les pays arabes).

Au niveau politique, outre le conflit ethnique hutu-tutsi latent que le Président Bagaza a passé sous silence, il est inévitable de citer son conflit avec l’Eglise qui, avec le recul, semble avoir eu pour raison l’antagonisme ethnique et l’intervention de religieux étrangers dans celui-ci. Sous son régime, beaucoup de réfugiés hutu qui avaient fui le pays pendant les massacres interethniques de 1972 sont revenus, mais pas tous.

Au niveau diplomatique, le Burundi a pratiqué une politique de non-alignement et la diplomatie de Jean-Baptiste Bagaza s’est gardé de tout militantisme, n’insistant que sur les bonnes relations avec les partenaires économiques. Cependant, sa forte inimitié pour les présidents Mobutu du Zaïre et Habyarimana du Rwanda était de notoriété publique. Elle est, sans doute à la source de l’aide qu’il accorda, pour diminuer son isolement dans la région, à Yoweri Museveni lorsque ce dernier était en lutte armée pour conquérir le pouvoir à Kampala.

En 1987, après son renversement par le major Pierre Buyoya, Jean-Baptiste Bagaza fut contraint à l’exil et l’accès du territoire de son pays lui fut interdit. Il ne rentra qu’après les premières élections démocratiques qui consacrèrent la victoire de Melchior Ndadaye, premier président hutu du Burundi. L’assassinat de ce dernier plongea aussitôt le pays dans une crise qui n’est pas encore terminé en 2008. Jean-Baptiste Bagaza a essayé d’influer sur la situation en créant un parti politique, le Parena. Il atteignit une influence notable en 1996, principalement au sein de la communauté tutsi avant que le major Pierre Buyoya n’opère son deuxième coup d’Etat. Aujourd’hui, Jean-Baptiste Bagaza est sénateur à vie, dignité attribuée par la Constitution à tous les anciens présidents.

Plus de vingt ans après sa chute et à l’aune des années de guerre civile que le Burundi vient de traverser, il est clair que la période du régime Bagaza est finalement la seule mariant paix, progrès et relative prosperité que le Burundi indépendant a connu et les Burundais en sont nostalgiques. Il n’est pas certain que nous ayons le recul nécessaire pour juger certaines de ses options politiques comme le fait d’ignorer la problématique ethnique qui déclenchait frustrations et rancoeurs bien compréhensibles chez les élites hutu. Mais l’expérience des années de guerre civile tend à montrer que, au Burundi comme ailleurs en Afrique, les antagonismes ethniques servent plus de pretexte pour s’accaparer du petit gâteau disponible, au lieu de travailler pour accroître le gateau à partager.
Biographical Information
Jean-Baptiste Bagaza
(At a Glance)
: male
Interests: Politique, Economie, Culture, Sport
Place of Origin: Burundi
Né à Rutovu, dans un clan tutsi au sud du Burundi, Jean-Baptiste Bagaza effectue sa scolarité dans les écoles catholiques de la capitale, Bujumbura, puis s’engage dans l’armée et suit une formation militaire en Belgique de 1966 à 1971.





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